Estelle Zunino, “Conquêtes Littéraires et Quête Spirituelle – Jacopone da Todi (1230-1306)”, Presse de l’Université Paris-Sorbonne, 2013, Introduction, page 12 and Conclusion, page 330.  

FROM JACOPONE TO DANTE

In her Introduction Estelle Zunino writes:

“The experience of mystical union could have plunged Jacopone into contemplative withdrawal and silence. However, after the poet becomes aware of the inadequacy and insufficiency of human language, this experience gives rise to a total upheaval that makes writing a spiritual exercise, capable of accommodating the narration of mystical experience and of proposing declarative solutions so unexpected that they bring Jacopone close to Dante and make him his worthy predecessor”.

And in the Conclusion of her book she writes:

“The man of Letters and author that is Jacopone must be considered as an essential point of reference in the literary diachrony leading from courtly poetry to Dante. His voice arises in original ways and with a force of conviction so great that one might well think his work loses nothing in comparison with Guittone’s, Guinizelli’s, or even Cavalcanti’s.”

These judgments,

that accompany those expressed by Alessandro Vettori in the NEWS of January 17, do nothing but underline the inevitable connection between Jacopone and Dante. That Dante did not know Jacopone seems to me impossible. That, knowing him, he did not appreciate his poetry is even more impossible. That he did not share Jacopone’s critique of Boniface VIII is even more impossible… So how does one explain that there is not even one quotation from Jacopone in Dante? This question will torment me for the rest of my life…

Claudio

DE JACOPONE À DANTE

Dans l’Introduction de son livre, Zunino écrit:

«L’expérience de l’union mystique aurait pu plonger Jacopone dans le retrait contemplatif et le silence. Or, après que le poète a pris conscience de l’inadéquation et de l’insuffisence du language humain, cette experience donne lieu à un bouleversement total qui fait de l’ecriture un exercise spirituel pouvant accueillir la narration de l’expérience mystique, et proposer des solutions énonciatives si inattendues qu’elles rapprochent Jacopone de Dante et en font son digne prédécesseur».

Et dans la Conclusion du livre, elle écrit:

«Il est nécessaire de considérer l’homme de Lettres et l’auteur qu’est Jacopone comme un point de répère essentiel dans la diachronie littéraire qui mène de la poésie courtoise a Dante. Sa voix s’élève selon des modalités originales, et avec une force de conviction si grande qu’il est permis de penser que son oeuvre  n’a rien à envier a celles de Guittone, de Guinizelli, ni même a celle de Cavalcanti …»

Ces jugements

qui accompagnent celles exprimées par Alessandro Vettori dans la NEWS du 17/1/2022 ne font que souligner le lien inévitable entre Jacopone et Dante. Que Dante n’ait pas connu Jacopone me paraît impossible. Que, tout en le connaissant, il n’ait pas apprécié sa poésie, c’est encore plus impossible. Qu’il n’ait pas partagé la critique de Jacopone à l’encontre de Bonifacio est encore plus impossible… Alors comment expliquez-vous que dans Dante il n’y ait même pas de citation de Jacopone ? Cette question me troublera pour le reste de ma vie…

Claudio

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